LOOP (L'Oeuf Ou la Poule) - Encyclopédie
Comment les arcs-en-ciel se forment-ils ?
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   Arc lumineux coloré parfois visible dans le ciel, à l'opposé du soleil, pendant une averse.

   Tout le monde a eu la chance d'admirer un arc-en-ciel : violet, indigo, bleu, vert, jaune, orange, rouge... Telles sont les sept couleurs de l'arc-en-ciel qui habite la voûte céleste sous vos yeux ébahis ! Visible lors d'une fine pluie éclairée par le Soleil, il enjambe monts et forêts, et, d'après les poètes, il cache un trésor à ses pieds... Et pourtant, ce phénomène si magique est assez simple à comprendre : plongeons au coeur de la campagne, par un temps de pluie et de soleil...

   Vous la voyez devant vous, cette arche magique. Vous devez sentir de l'humidité dans l'air en même temps. Car il faut bel et bien deux ingrédients pour construire cette merveille d'architecture : de l'humidité, provenant le plus souvent de la pluie qui vient de tomber, et du soleil, ou plutôt la lumière du soleil. L'association des deux va produire alors un effet d'optique...
   En effet, les milliers de gouttes d'eau, en suspension dans l'atmosphère, se comportent comme de petits prismes : lorsqu'elle les traverse, la lumière (habituellement rectiligne) est déviée et s'étale, nous révélant sa beauté colorée. Il s'agit, en partant du haut, d'un enchaînement de 7 couleurs : rouge, orange, jaune, vert, bleu, indigo et violet. Il arrive qu'on puisse voir un second arc moins brillant, entourant le premier. L'ordre des couleurs y est inversé ! Pour le former, la lumière doit se réfléchir deux fois dans les gouttes d'eau. Entre les deux arcs, le ciel parait plus sombre : c'est la bande d'Alexandre d'Aphrodisias, qui en fit la première description. L'arc-en-ciel est en fait un cercle dont la moitié est cachée par l'horizon, sauf si l'on se trouve en avion. Il se forme avec un angle de 42° par rapport à la trajectoire du Soleil, lorsque l'on tourne le dos à ce dernier.
   Rarissimes, des arcs-en-ciel de Lune, identiques à ceux du Soleil, peuvent s'observer lors d'une nuit de pleine lune humide. Ils seront moins brillants que leurs confrères diurnes, mais leur lumière est la même, puisque la Lune ne brille qu'en reflétant la lumière du Soleil.

   Simple, double, voire multiple, à l'arc-en-ciel est l'un des phénomènes célestes les mieux connus.


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   > Dernière mise à jour : 14 avril 2009.
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