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Le drapeau des États-Unis
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   Les États-Unis étant, il faut l'admettre, la première puissance mondiale à bien des égards, il n'est pas rare de voir son drapeau flotter dans les airs (notamment dans les films américains...). Mais que représentent les étoiles et les bandes de ce drapeau ? Voici donc son histoire...

D'hier...

   C'est le 14 juin 1777 qu'il a été décidé d'adopter officiellement le symbole du drapeau américain comme emblême nationale, peu après l'Indépendance des États-Unis (4 juillet 1776). Cependant, il n'a pas toujours été exactement comme aujourd'hui. À cette époque, le drapeau américain était constitué de 13 bandes de couleur rouge et blanche alternée, et de 13 étoiles sur un fond bleu, formant ainsi une nouvelle constellation.
   Les 13 bandes et les 13 étoiles représentaient alors les 13 États fondateurs des États-Unis : Caroline du Nord, Caroline du Sud, Connecticut, Delaware, Georgie, Maryland, Massachusetts, New Hampshire, New Jersey, New York, Pennsylvanie, Rhode Island et Virginie.
   Puis, en 1795, deux étoiles et deux bandes ont été ajoutées au drapeau, symbolisant les deux nouveaux États : Kentucky et Vermont, portant leur nombre à 15. Ce fut le seul drapeau des États-Unis à avoir 15 bandes. En effet, en 1818, le Congrès proclama qu'une étoile serait ajoutée pour chaque nouvel État le 4 juillet suivant l'année de son admission, et que le nombre de bandes resterait à 13, en souvenir des 13 colonies à l'origine de la nation.

... à aujourd'hui

   Au fil des années, seul le nombre d'étoiles du drapeau a donc évolué avec l'annexion des nouveaux États. Voici, pour mémoire, les dates d'entrée des différents membres des États-Unis :

ÉtoilesPériodesNouveaux États
13
1777-1795
Caroline du Nord, Caroline du Sud, Connecticut, Delaware, Georgie, Maryland, Massachusetts, New Hampshire, New Jersey, New York, Pennsylvanie, Rhode Island, Virginie
15
1795-1818
Kentucky, Vermont
20
1818-1819
Indiana, Louisiane, Mississippi, Ohio, Tennessee
21
1819-1820
Illinois
23
1820-1822
Alabama, Maine
24
1822-1836
Missouri
25
1836-1837
Arkansas
26
1837-1845
Michigan
27
1845-1846
Floride
28
1846-1847
Texas
29
1847-1848
Iowa
30
1848-1851
Wisconsin
31
1851-1858
Californie
32
1858-1859
Minnesota
33
1859-1861
Oregon
34
1861-1863
Kansas
35
1863-1865
Virginie
36
1865-1867
Nevada
37
1867-1877
Nebraska
38
1877-1890
Colorado
43
1890-1891
Dakota du Nord, Dakota du Sud, Montana, Washington, Idaho
44
1891-1896
Wyoming
45
1896-1908
Utah
46
1908-1912
Oklahoma
48
1912-1959
Arizona, Nouveau Mexique
49
1959-1960
Alaska
50
1960 - ...
Hawaii

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   > Dernière mise à jour : 11 juin 2008.
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