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D'où vient le terme 'canicule' ?
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   "Canis", en latin, signifie "chien". Un jour, je me suis donc posé la question : quelle est le rapport entre un chien et la chaleur ?

   En fait, le mot "canicule" vient du terme latin "canicula", qui signifie "petite chienne". Ceci est le surnom de Sirius, l'étoile la plus brillante de la constellation du Grand Chien. Or, au début du mois de juillet, à l'époque où viennent les grandes chaleurs, Sirius se lève et se couche avec le Soleil : c'est ce que l'on appelle en astronomie "la canicule". Par extension, on parle de "canicule" pendant les périodes où il fait chaud.


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   > Dernière mise à jour : 22 avril 2010.